På østfronten: en pansergrenader holder vakt. Bilde tatt november 1942. Kilde: German Federal Archive. ID: Bild 183-B29906.

Den 5. november 1942 – nøyaktig 75 år siden i dag – gikk luften sakte ut av de siste tyske fremstøtene. De hadde nesten nådd frem til Ordzhonikidze, men fikk ikke kontroll over byen. Wehrmacht hadde nå mistet initiativet.

Bare tre dager senere – den 8. november 1942 – gikk sovjetiske styrker på offensiven ved Terek-fronten og truet med å kutte av flere avdelinger fra tyskernes 3. Panzerkorps. Om kort tid ville de sovjetiske fremstøtene tvinge frontsøstrene i Kislovodsk til å blir med på en hodestups retrett tilbake mot Ukraina.

Den samme dagen begynner den allierte operasjon «Torch» – invasjonen av nord-Afrika fra Algerie og Tunisia. Italienerne og tyskerne i Afrika er nå på full retrett. Hitlers store forhåpninger om en sluttseier i 1942 eller tidlig i 1943 begynte for alvor å rakne.